Apex Legends : Battle Royale sur PS4, Xbox One et PC

Apex Legends : Battle Royale sur PS4, Xbox One et PC
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Même sans Titans, Apex Legends est un jeu de tir héroïque – Le jeu en escouade, les capacités des héros et le jeu de tir FPS donnent un bon départ à la nouvelle battle royale F2P de Respawn.

Le clic du milieu de la souris n’est jamais le bouton le plus cool d’un jeu vidéo. Dans un tireur qui a l’habitude de faire un clic gauche, ce qui fait que les balles arrivent. C’est pour ça qu’on est là. Dans d’autres jeux, c’est peut-être l’espace pour sauter, ou le V pour un meurtre en mêlée élaboré. Ça pourrait être R pour une animation de rechargement douce. Mais la souris du milieu ? Ce n’est jamais la star du spectacle. Sauf dans Apex Legends, parce qu’ici le bouton central de la souris est le bouton ping, et le système ping d’Apex Legends’ est honnêtement incroyable. Je n’ai jamais vu un système de ping aussi bon. Je n’ai jamais vu un système de ping assez bon pour me faire parler de systèmes de ping. Mais c’est l’innovation la plus intelligente d’Apex Legends et la clé du succès du jeu, car c’est une bataille royale entièrement construite autour du jeu en équipe.

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Qu’est ce qu’Apex Legends ?

Après un week-end de fuites, Respawn a officiellement dévoilé et lancé Apex Legends, un jeu de tir royal de bataille libre dans l’univers de Titanfall. Nous avons joué à Apex la semaine dernière, nous avons lu nos pensées et nous avons trouvé Apex on Origin.

Pas de solos, pas de duos : Rien que des escouades de trois, choisies dans un groupe de héros uniques d’Overwatch-esque (huit au lancement, avec d’autres à venir) avec des capacités distinctes. C’est le jeu sur lequel l’équipe Titanfall 2 de Respawn travaille depuis deux ans, fusionnant ce qu’ils considèrent comme les meilleurs éléments des tireurs de héros avec le genre le plus populaire. Regardez Apex Legends avec cynisme, et il semble avoir été conçu par le comité : La chaleur de BR, la popularité des personnages de héros, et un amoncellement de peaux, d’émotes et de butin à déverrouiller (consultez notre ventilation détaillée ici). Mais ce sont les petites touches qui le distinguent, comme un mouvement de slide rapide apporté par Titanfall, un système de ping subtilement brillant, et à quel point la composition de l’équipe affecte votre façon de jouer.

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Apex Legends : un vrai Battle Royale ?

Au niveau de base, il s’agit surtout d’une bataille royale telle que vous la connaissez, réalisée par une équipe FPS expérimentée. C’est gratuit pour jouer. Chaque tour de 60 joueurs tombent d’un navire sur une grande carte, convergeant graduellement vers un cercle de plus en plus étroit d’espace sûr jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’une seule équipe en vie. Les matchs dureront environ 25 minutes, à moins que vous ne mouriez plus tôt. Ce que j’ai fait, beaucoup, dans les six heures environ que j’ai pu jouer avant le lancement (EA a fourni le voyage et l’hébergement pour une avant-première d’Apex Legends à LA la semaine dernière).

Apex Legends se passe dans l’univers de Titanfall, mais ce n’est certainement pas une suite de Titanfall. Les fans remarqueront quelques hochements de tête à ces jeux et beaucoup d’armes familières, mais il manque des armes plus sauvages et plus amusantes de l’arsenal de Titanfall que j’avais espéré trouver. Il manque aussi la mobilité sauvage de Titanfall, comme le double saut et la course au mur, bien que vous puissiez toujours glisser le long des pentes et couvrir facilement les murs, donc vous êtes toujours assez agile. Il n’y a malheureusement pas de titans (ou de véhicules du tout), bien que j’aie traversé la cage thoracique squelettique géante d’une très grosse bête en traversant la carte d’Apex Legends, alors il y a ça.

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En parlant de la carte : C’est cool. C’est cool. Je veux dire, vraiment cool. C’est un smorgasbord de science-fiction qui n’a probablement aucun sens logique, parce qu’en quelques minutes, on peut passer devant une chute d’eau et une rivière luxuriante, un bidonville désertique, un squelette extraterrestre géant et une installation militaire. La variété rend chaque emplacement mémorable, et le jeu fait apparaître le nom et la qualité du butin de chaque zone au fur et à mesure que vous y entrez. C’est un bon compromis entre la réalité militaire de PUBG et le monde merveilleux de Fortnite.

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La carte ressemble un peu à celle de Titanfall, libérée des contraintes d’être Call of Duty With Cool Robots. Le gunplay semble toujours très Titanfall, avec un peu plus de profondeur dans un nouveau système balistique qui vous oblige à mener des projectiles ou à compenser la gravité lorsque vous combattez sur de grandes distances. Mon préféré est le fusil de chasse Pathfinder, un bâtard encombrant qui rugit quand vous le tirez et peut télécharger même un ennemi blindé dans quelques coups de corps. Je suis trop nerveux sous la pression pour être un bon tireur d’élite, mais j’ai réussi quelques coups avec le nouveau Triple Take, un fusil super puissant avec un canon supplémentaire ajouté au Double Take déjà ridicule de Titanfall 2.

On peut dire que Respawn est un studio qui sait tirer quand l’effet sonore pour abattre le bouclier d’un ennemi, une sorte de cri électrique, est aussi satisfaisant qu’une photo de tête parfaite.

Les fusils sont généralement percutants et amusants à tirer, mais pour un jeu de science-fiction, ils sont généralement assez ordinaires : beaucoup de fusils d’assaut et de pistolets mitrailleurs et ainsi de suite. Leur relative blancheur met vraiment en valeur les personnages et leurs capacités uniques (que vous pouvez lire en détail ici), ce qui affectera vraiment la façon dont vous vous intégrerez dans une équipe et dont vous jouerez, match par match. J’admets que j’étais sceptique au début, et j’ai pensé que la liste limitée de personnages se fatiguerait presque immédiatement. Avec 60 joueurs dans chaque match, vous allez rencontrer les mêmes personnages encore et encore. Mais dans la pratique, cela ne me dérangeait pas, et apprendre à utiliser correctement les capacités d’un personnage me donnait un objectif à long terme à atteindre.

Découvrez le guide complet des personnages d’Apex Legends.

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Par exemple, j’ai passé le plus clair de mon temps à jouer à Lifeline, un médecin insolent qui peut déployer un drone de guérison comme principale capacité. Chaque personnage a une capacité passive, une capacité active sur Q qui convient à son style de jeu, et un ultimate qui prend plus de temps à charger mais qui est évidemment plus puissant (pour autant que je sache, les ults sont sur une minuterie plate, non affectée par les attaques). Le système passif de Lifeline lui permet de ranimer plus rapidement les escadrons abattus et de déployer un bouclier défensif pour assurer votre sécurité. C’est l’embrayage dans le feu de l’action, quand quelques secondes de sécurité en ranimant quelqu’un peuvent faire la différence entre une lingette et une bataille gagnée. Les appels ultimes de Lifeline dans un colis de soins du ciel, qui peut équiper votre équipe d’une armure ou d’une mise à niveau d’armes.

Je dirais que je veux toujours un Lifeline dans mon équipe, mais le tableau de service est assez bien équilibré pour qu’il y ait des avantages à maquiller beaucoup d’équipes. Le lance-grenades fumigènes de Bangalore offre une couverture simple mais très efficace. Les bombes à gaz de Caustic peuvent bloquer toute une équipe.

Les Wraith, dont l’ult crée un portail entre deux points de la carte, sont incroyables pour échapper à un combat ou déborder des adversaires. Dans un match, les Wraith de mon équipe ont utilisé le portail pour nous emmener sur le chemin de la zone d’empiétement de la zone dangereuse pour attraper de gros canons sur les corps des ennemis morts, et nous avons sauté vers la sécurité juste au moment où le champ endommagé se refermait sur nous. Ce fut un moment palpitant.

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J’ai eu beaucoup de moments palpitants dans Apex Legends, surtout autour de la réanimation et de la renaissance des coéquipiers. La mort n’est pas forcément la fin du jeu : même si vous êtes tué, vos coéquipiers peuvent récupérer vos badges d’identification dans une courte fenêtre et vous ramener aux points de réapparition éparpillés sur la carte, lorsque vous regardez et vous rongez vos ongles. C’est une caractéristique que vous ne verriez pas dans la plupart des batailles royales, mais elle a un sens total dans un jeu axé sur l’équipe, et ajoute une grande tension à chaque combat. Tu peux être mort, mais tu t’en prends toujours à un ami. Vous pourriez être en vie et vous demander si le tueur de votre coéquipier campe leur corps, attendant que vous veniez réclamer leurs papiers. Vous pouvez le faire jusqu’à un point de réapparition et rester là à l’activer, totalement exposé, en priant pour qu’on ne vous tire pas dans le dos.

Quoi que vous fassiez, le système de ping est un excellent outil de communication. Dans certains cas, c’est mieux qu’un chat vocal  : vous pouvez mettre en évidence un objet spécifique, comme une porte ou une arme, et toucher la souris du milieu pour que votre personnage en parle. Ils vous donneront le nom d’une arme que vous ne connaissez peut-être pas. Vous pouvez taper deux fois pour signaler la présence d’un ennemi à proximité et vos coéquipiers verront cela en rouge. Après que quelqu’un a envoyé un ping à un élément, si vous le ramassez, une invite apparaîtra sur votre écran pour le remercier de l’avoir signalé. Dans le monde de l’horreur que sont les jeux en ligne, c’est tellement agréable (et, honnêtement, bizarre) d’avoir un bouton de courtoisie intégré. Dire merci : D’une façon ou d’une autre, aussi excitant que de tirer sur un gars.

De la place pour grandir

J’ai aussi eu beaucoup de moments ennuyeux. Apex Legends a la même allure que n’importe quelle bataille royale, où vous passez cinq ou même dix minutes à errer sur la carte sans espionner un autre joueur, puis sans cérémonie, mort après une rencontre de 10 secondes. Dans ces tronçons vides, il essaie de vous tenir occupé avec le butin à ramasser dans chaque bâtiment que vous rencontrez, mais beaucoup de cela me semble comme du travail occupé. Il y a des grenades frag, des grenades de feu et des shurikens de science-fiction que j’attraperai sans discernement, et des objets de guérison qui sont importants pour rester en vie.

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Mais la plupart du temps, il y a tellement d’accessoires dispersés pour vos armes à feu, comme des lunettes de visée et des stabilisateurs de canon, et la chasse pour ce genre de choses semble vraiment compliquée. Il n’est pas évident d’évaluer l’impact d’un attachement de base par rapport à celui d’un attachement rare et violet, par exemple. Quelle doit être la stabilité de mon baril ? Pourquoi ai-je besoin d’un add-on pour un pistolet donné afin de le faire passer d’un tir unique à un tir semi-automatique ? Pourquoi cet objet est-il entré dans mon inventaire plutôt que sur mon arme ? Oh, parce que c’est pour un fusil différent de celui que j’ai.

Honnêtement, on dirait que c’est juste pour vous donner quelque chose à ramasser, ou parce que d’autres jeux Battle Royale l’ont fait de cette façon, et non parce qu’ils enrichissent vraiment le gunplay. Peut-être que l’exploration serait trop ennuyeuse sans butin, mais j’avais rarement l’impression de faire des choix significatifs ou intéressants avec les mises à jour que j’avais choisies. J’étais juste en train de passer l’aspirateur sur les pièces qui s’adaptent à mon pistolet et de passer à la prochaine pile de butin.

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Le butin est actuellement la plus grande opportunité d’amélioration d’Apex Legends, je pense que ce n’est pas horrible, juste inintéressant, et quelque chose que Respawn peut pimenter dans les futures mises à jour. Respawn n’a pas été précis quant à ses plans post-lancement, si ce n’est qu’il s’est engagé à traiter Legends comme un véritable jeu de service en direct, avec des saisons, de nouveaux personnages et d’autres à venir après son lancement.

De même, les paquets de butin, les émotes et les cosmétiques sont dérivés de tous les autres jeux »live service » qui existent actuellement. Peut-être que c’est pour la simple raison que ça marche, et hé, le jeu est gratuit, c’est difficile de s’en plaindre, quand Respawn a été clair que tout ce que vous achetez ou recevez d’un pack cadeau sera purement esthétique. C’est juste quelque chose que nous avons vu plusieurs fois auparavant, et j’ai soupiré un peu quand j’ai regardé pour la première fois l’écran de déverrouillage d’un personnage et j’ai vu les mêmes niveaux de peaux et de lignes vocales rares et épiques et légendaires et qui émettent exactement comme Overwatch et tant d’autres. Cliquez ici pour en savoir plus sur le fonctionnement de toutes les microtransactions d’Apex legends.

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Si les microtransactions par coeur sont le prix à payer pour la pérennité d’Apex Legends, ce n’est pas une mauvaise affaire. Il a certainement besoin d’une liste élargie de personnages, mais les huit personnages avec lesquels il est lancé sont assez profonds pour le porter pour l’instant. De mon temps avec le jeu, ses éléments les plus faibles sont communs à tous les jeux de bataille royale : Un butin salissant et de longues périodes d’inactivité qui peuvent être suivies d’une mort rapide et d’un jeu à l’écran.

Le décor est cool, la carte est plus cool, et aucune autre bataille royale n’a un tir à la première personne aussi bon ou une concentration aussi profonde sur le jeu en équipe. C’est assez bien pour que je ne rate presque pas le mur en courant.